¡No es un caimán sino un lagarto!

Not a Caiman But a Lizard~ por Roel Plecker

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Atención: riesgo de confusión

Muy a menudo oigo a los visitantes decir: “Mira un caimán!”, aunque nuestro rotulo marca “Dracaena guianensis o lagarto de caimán” también llamado agua tegu.

Habitan los bosques de tierras bajas inundados estacionalmente, los pantanos y los márgenes de los ríos y arroyos de la cuenca amazónica de Brasil y Perú. Estos lagartos semi-acuáticos ciertamente parecen caimanes, tal vez no la cabeza, pero sus escalas corporales se asemejan a las de los cocodrilos. Sin embargo, en su espalda tienen placas huesudas elevadas, que pueden causar laceraciones al manipularlos.

¡No es un caimán sino un lagarto!

Incluso nadan igual con sus colas largas que se aplastan lateralmente. Asimismo, los ojos están adaptados para nadar, éstos parecen tener gafas, con un tercer párpado claro que les permite ver bajo el agua. La coloración de los animales es de color verde brillante, con algunas bandas más oscuras que hace pensar a la gente que son caimanes. Además en la naturaleza comparten el mismo hábitat con estos grandes depredadores.

La cabeza de los lagartos caimán machos es típicamente roja, la de la hembra sólo muestra algo de naranja alrededor de los ojos. ¡Ambos sexos tienen cabezas muy voluminosas, poderosas mandíbulas y dientes! Estos los utilizan para aplastar a sus presas como caracoles, langostas y almejas. Los fragmentos de la cáscara serán expulsados con su lengua. Durante la estación seca, cuando los bosques inundados se secan, estos lagartos se ven a menudo en los árboles, buscando insectos y posiblemente huevos de pájaros. 

Not a Caiman But a Lizard

Los lagartos de Caimán son ovíparos, esto significa que ponen huevos. En la naturaleza esto ocurre a menudo en los nidos de termitas. En Reptilandia cada año se crían con éxito. Se mantienen en grandes recintos, especialmente diseñados para las necesidades de esta especie, tienen ramas para tomar el sol y una bonita piscina para nadar. Otros animales de su hábitat, como el cocodrilo tegu (Crocodilurus amazonicus), la tortuga mata mata (Chelus fimbriatus) y el pez amazónico los unen en sus actividades diarias.

 

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