Un jardín multicolor … día y noche

Un jardín multicolor … día y noche

thumbs_colorful-garden-matthew-kritzer-1Las mariposas nos colorean las mañanas en nuestros jardines. Todos los colores son posibles en las más de 10.000 especies que se pueden encontrar en Costa Rica. Pero de noche también pueden asombrarnos, sólo hace falta una buena luz de antorcha para admirar su belleza. Las mariposas son llamadas Lepidópteros por los científicos, ya que sus alas (pteros) están cubiertas de escamas (lepido) que son las que les proveen de su paleta de color.

Todas las mariposas tienen un ciclo de vida complejo, llamado metamorfosis. Nacen de un huevo, que es depositado en una planta hospedera. La mamá mariposa elige muy bien la planta, asegurándose de que ésta sea la que les guste a las pequeñas larvas que nacerán de sus huevos. Las larvas de mariposa presentan unas fuertes mandíbulas, de tal forma que pueden alimentarse de hojas, tallos, flores, frutos, otras larvas e incluso hongos.

cocoon-39353_6401Ellas, a su vez son alimento de muchas especies de aves, anfibios, murciélagos, reptiles, incluso algunos mamíferos. Muchas larvas mueren depredadas, y otras mueren al morir su planta hospedera. Productos químicos como los herbicidas acaban con muchas de estas larvitas. Cuando la larva ya ha pasado por varias etapas de crecimiento, se produce lo que llamamos la pupa. En las mariposas diurnas es muy común ver una larva colgando boca abajo, desprendiéndose de su piel, y comenzando a generar sobre su cuerpo una estructura dura, muchas veces fácil de confundir con una hoja seca o un palito.

Colorful garden - Photo Matthew Kritzer

Colorful garden – Photo Matthew Kritzer

La duración del estado de pupa es muy variable, dependiendo de la mariposa, pero algunos moscas, aprovechan este momento para poner sus huevos en la pupa y parasitar en ella. Por eso en lugar de emerger una mariposa, tras varios días de espera, pueden salir ¡muchas mosquitas! La mariposa adulta ya no tiene mandíbulas para alimentarse, sino una larga probóscide, que es como una pajilla enrollada. Con ella, es capaz de alimentarse exclusivamente de líquidos. Muchas mariposas se alimentan de néctar y polinizan así nuestras plantas. Su usted tiene en su jardín flores que producen néctar, como las rabo de gato (Stachytarpheta mutabilis), o los Cinco Negritos (Lantana urticifolia), es posible que las mariposas se vean muy atraídas por su jardín. Muchas veces se acercan a la fruta madura y fermentada, ya que sólo pueden alimentarse de líquidos. Si quieren diseñar su jardín para atraer mariposas no olviden dos cosas: plantas hospederas (para las larvas) y plantas de néctar (para los adultos).

En Five Senses Rural Club Uvita realizamos cursos y talleres de mariposas para niños, adultos y familias. Colaboramos con la Escuela Flor de Bahía, en proyectos educativos ambientales con mariposas. Igualmente les recomendamos visitar el hermoso Mariposario de la Reserva Playa Tortuga en Ojochal. Y si quieren seguir disfrutando de estas pinceladas de color voladoras, no olviden que el uso de pesticidas y herbicidas puede acabar con cientos de mariposas ¡en un minuto!

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