Rápidas y ágiles son las dos palabras para describir a las hermosas serpientes rata tigre (Spilotes pullatus).

Serpiente Rata tigre: siseando, pero no fanfarroneando

Author: Roel de Plecker

Rápidas y ágiles son las dos palabras para describir a las hermosas serpientes rata tigre (Spilotes pullatus). Este nombre se refiere a su distintivo patrón similar a un tigre negro y amarillo. Aunque algunos individuos adultos son casi completamente negros, otros que habitan los bosques secos son aparentemente más amarillos, esto para mezclarse de mejor forma con su entorno.

Tienen una amplia distribución, desde el sur de México hasta Argentina, en Costa Rica en la vertiente del Caribe y el lado del Pacífico.
A veces se les ve en jardines, selvas tropicales de tierras bajas, bosques secos de tierras bajas, bordes de bosques, sabanas, incluso en pantanos o simplemente cruzando carreteras, y cuando se les molesta, se mueven a gran velocidad mostrando solo un atisbo de ellos. Pero de vez en cuando, usted puede observarlas tomando el sol de la mañana colgando de las ramas o las copas de los árboles.

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A estas especies diurnas les gusta perseguir a sus presas, en su mayoría mamíferos, pero también lagartos, pájaros y murciélagos están en su menú. Son una especie no venenosa. En lugar de constreñir a su presa, principalmente la aplastan hasta matarla empujándola contra rocas o ramas.

A veces, se tragan vivas a sus presas, primero la cabeza las que atrapan con sus poderosas mordidas. Como la mayoría de las serpientes, prefieren huir cuando se les molesta. ¡Cuando están acorralados, estos animales se convierten en oponentes impresionantes! En primer lugar, inflarán la garganta y la parte delantera del cuerpo, dejando al descubierto la piel negra entre las escamas, lo que agranda aún más las marcas oscuras del cuerpo provocadas por la compresión lateral del cuerpo. Moverán la lengua lentamente dentro y fuera de la boca mientras hacen vibrar la cola con fuerza. Si esto no lo ayuda a retroceder, se inflarán más, levantarán su cuerpo delantero del suelo (o rama) y golpearán repetidamente.

Algunos individuos alcanzan una longitud de2,5 metros. Otra especie de América del Sur, la Serpiente sopladora de las Amazonas(Spilotes sulphureus) puede alcanzar una longitud cercana a los 3 metros. Ambas especies de serpientes son ovíparas, lo que significa que ponen huevos. Las nidadas pueden tener hasta 10 huevos puestos en la estación seca y las crías eclosionan al comienzo de la estación lluviosa. Las crías tienen un patrón más anillado y este se desvanece cuando crecen. Los recién nacidos de serpientes rata tigre miden aproximadamente 50 cm de longitud total.

Las culebras del Amazonas tienen una coloración más amarillenta a cremosa. La parte inferior del cuerpo y la cola son de color marrón grisáceo, como su nombre revela, tienen la misma impresionante exhibición defensiva que nuestras serpientes ratas tigre nativas.

Curiosamente, un estudio mostró que la especie de América del Sur tiene una glándula venenosa y dientes agrandados en la parte posterior de la boca, lo que demuestra que esta serpiente es una especie de colmillos traseros. Esta adaptación permite al animal matar y consumir presas más grandes.

¡Puedes admirar ambas especies en el Parque Reptilandia en nuestros recintos totalmente remodelados!

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