Medioambiente: Los secretos de los tiburones

Sharks Secrets Secretos de Tiburones

La Reserva Biológica Isla del Caño es uno de los ambientes más biodiversos del Pacífico Sur de Costa Rica; ofrece refugio a tiburones y rayas como el tiburón punta blanca (Triaenodon obesus), tiburón nodriza (Ginglymostoma unami), raya látigo (Hypanus longus), raya diablo (Mobula japanica), raya redonda (Urobatis pardalis), manta raya (Mobula birostris) y otras. La presencia de grandes depredadores juega un papel muy importante en los ecosistemas controlando las poblaciones de sus presas mediante competencia o depredación. Sin embargo, estos peces de esqueleto cartilaginoso están muy amenazados por los efectos de la pesca ilegal y la sobrepesca, desencadenando efectos negativos en todo el ecosistema.

A pesar de lo carismáticas que son muchas especies de tiburones y rayas se sabe muy poco sobre ellas. La falta de información ecológica básica representa un impedimento para lograr su protección. El proyecto “La Vida Secreta de los Tiburones”, un proyecto liderado por los biólogos Mario Espinoza y Marta Cambra del Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (CIMAR) de la Universidad de Costa Rica (UCR) pretende responder preguntas importantes y fortalecer las medidas de manejo y conservación para tiburones y rayas en la Isla del Caño y otras Áreas Marinas Protegidas de Costa Rica. Algunas de las preguntas son: (1) ¿En qué estado se encuentran las poblaciones de tiburones y rayas?; (2) ¿Cuáles son los sitios con mayor abundancia y diversidad de especies?; (3) ¿Qué factores afectan a la distribución y abundancia de las especies?; (4) ¿Pueden las Áreas Marinas Protegidas de Costa Rica beneficiar a los tiburones y rayas?

El proyecto utiliza cámaras remotas submarinas con carnada para estudiar aspectos del comportamiento de tiburones y rayas. Además el olor de la carnada atrae a otras especies que serían difíciles de detectar. En Costa Rica es la primera vez que se utiliza esta novedosa técnica. Los biólogos capacitan a los guardaparques de la Isla del Caño y otras Áreas Marinas Protegidas para que en un futuro puedan darle continuidad al monitoreo. 


Por Marta Cambra

Imágenes: Marta Cambra & Melissa Robin

CONTACTO: Marta Cambra - Facebook “La Vida Secreta de los Tiburones”.

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