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LAS GUATUSAS TIENEN QUE SER FUERTES

Autor: Jack Ewing

Cuando camina por la selva tropical y sorprende a un animal que va brincando entre la maleza emitiendo gruñidos de pánico con cada rebote, ciertamente ha sorprendido a una guatusa, también llamada cherenga (Dasysyprocta punctata). Después de 20 años de vivir aquí, finalmente vi a uno quieto. Una vez que la caza estuvo bajo control en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Hacienda Barú, su miedo a los humanos disminuyó considerablemente.

Algunos dicen que las guatusas parecen conejos con orejas cortas. Para mí, su forma, hábitos y gestos se parecen más a una ardilla grande (3 kg) sin cola. Como las ardillas, en tiempos de abundancia entierran semillas. Aunque las selvas tropicales producen una gran cantidad de semillas y frutos, siempre hay un momento de escasez, y estas semillas acaparadas pueden significar la diferencia entre la supervivencia y la inanición.

Las guatusas han descubierto que los monos cariblancos no economizan nada. Cuando comen se caen muchas cosas comestibles en el suelo. A menudo siguen debajo de una tropa de monos que andan buscando comida y rescatan los desechos.

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Las crías de las guatusas son los únicos mamíferos recién nacidos que conozco que seleccionan su propio sitio de madriguera, que está separado del de su madre. Esto sucede al día siguiente de su nacimiento. Su guarida es tan pequeña que la madre guatusa no puede entrar y tiene que llamarlos para que salgan y amamanten.

Aproximadamente a las tres semanas, los bebés comienzan a seguir a la mamá y aprenden lo que necesitan saber para enfrentar el mundo solos.Una vez que la madre guatusa determina que están listos para valerse por sí mismos, los ahuyenta. La Madre Naturaleza aplica la ley de la selva a estos jóvenes sin piedad; sólo los más aptos y afortunados sobreviven, apenas un 30%. Sus dos principales desafíos son evitar el hambre y la depredación por parte de pizotes, manigordos, pumas y otros. Tiene que ser fuerte y resistente para ser una guatusa.

En el 2015, una hembra de guatusa fue lo suficientemente valiente como para dejar la protección del bosque al anochecer, corretear a través del camino de entrada a Hacienda Barú Lodge, agarrar un mango caído y regresar rápidamente a la jungla. Cada día hacía su excursión un poco antes, sin incidentes. Pronto perdió todas las inhibiciones y se le podía ver a plena luz del día sentada bajo el árbol comiendo mangos. Su descendencia aprendió desde   temprana edad que no había nada que temer de los humanos y adquirió el hábito de vagar por los jardines.

Alimentarlos está prohibido en el albergue, pero han aprendido dónde se encuentran todos los árboles frutales y los revisan regularmente. Esto ha estado sucediendo durante una docena de generaciones. Si por alguna razón estas guatusas semi domesticadas se vieran obligados a regresar al bosque y ganarse la vida honradamente, como las guatusas salvajes, no tendrían ningún chance de sobrevivir.

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