Las ballenas jorobadas

¡Acrobáticas y Poderosas!

Por Dagmar Reinhard

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Gracias al poderoso golpe de sus enormes aletas de cola también conocida como aleta caudal, las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) se impulsan ágilmente a través del agua. 

Frecuentemente catapultan sus 40 toneladas de peso corporal completamente fuera del agua, aterrizando con un tremendo chapoteo.

A una velocidad media de 14 km por hora, son capaces de recorrer el mundo, desde la Antártida hasta el PacíficoSu resistencia es increíble, hacen el viaje casi sin descansar durante el trayecto de más de 5.000 km en cada migración. Comen hasta 1,5 toneladas de comida al día y se alimentan de krill, pequeños animales parecidos a los camarones y peces pequeños.

No disponen de dientes, sino de un tipo de barbas que atrapan el alimento que ingieren.

Las ballenas jorobadas han desarrollado un método de caza y alimentación a través de una red de burbujas, acorralando altamente concentradas masas de cordumen. Los cazadores miembros de una familia forman un círculo de 3 a 31 metros de diámetro y unos 15 metros bajo el agua.

Entonces las ballenas jorobadas soplan burbujas en formación de espiral que suben a la superficie. 

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El krill se encuentra atrapado en la pared cilíndrica de burbujas y se mueve hacia la superficie del agua en una gigante y concentrada masa que va directamente a la enorme boca de la ballena.

Las ballenas jorobadas emigran anualmente desde zonas de alimentación en el norte cerca de los polos hacia las cálidas aguas de cría cerca de la línea ecuatorial. Cuando emigran, dejan su principal fuente de alimento (krill) atrás y tienen que sobrevivir por hasta seis meses utilizando sus reservas de grasa.

El tamaño promedio de una ballena jorobada puede ser comparado con el de un autobús.

Las hembras son ligeramente más grandes que los machos y pueden alcanzar hasta los 19 metros de largo.

ballenatales, whales, costaballenalovers, puravida, (3)En dos migraciones al año, las ballenas jorobadas emigran a Costa Rica, ya sea desde el norte del océano pacífico o desde los océanos del hemisferio sur. Ellos vienen a criar, dar a luz y cuidar a sus crías recién nacidas en las cálidas aguas del Pacífico Sur. 

Cada tres años la ballena da a luz a un ballenato.

Es posible que usted pueda observar a la madre jugando con su cría y al macho dando coletazos. Las madres y sus crías nadan juntas, a menudo se tocan con sus aletas. Los ballenatos son amamantados durante casi un año; ellos tardan cuatro a siete años para llegar a la pubertad y 15 años para alcanzar la edad adulta. 

Los ballenatos no dejan de crecer hasta que tienen diez años de edad.

ballenatales, whales, costaballenalovers, puravida, (4)Las ballenas jorobadas son conocidas por sus mágicas canciones que son muy complejas y cada población canta su propia canción única, son sonidos lastimeros que viajan grandes distancias bajo el agua por los océanos del mundo.

Estas secuencias de gemidos, aullidos y gritos a menudo continúan durante horas y horas.

Parece que las ballenas jorobadas cantan para comunicarse con los demás y para atraer a parejas potenciales. Dos veces al año podemos admirar estos felices gigantes a lo largo de nuestra hermosa Costa Ballena.

¡Hagamos lo posible por asegurarnos de que las futuras generaciones también puedan disfrutar de ellos!

 

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