José Sánchez León: de presidiario a escritor, un caso insólito

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Acusado y condenado por el robo de la Virgen de los Ángeles, en 1950, José León Sánchez a quien La Nación llamaría el monstruo de la Basílica recobró la libertad el 8 de junio de 1970. Después de unos años de “adolescencia desorientada”, metido en el mundo de las fechorías juveniles y condenado a más de treinta años por un crimen que nunca cometió, en la cárcel en el presidio de San Lucas comenzó la rectificación y estudio, aprendiendo a leer y escribir, primero, en el Reformatorio San Dimas. Soñó con robar un millón de dólares lo cuenta él mismo, recorriendo Centroamérica, Guatemala y Honduras, hasta México, con escasos 15 años. El virus de escritor como él mismo decía le llegó en el fango de la cárcel. En San Lucas y la Penitenciaria le tocó vivir la “época de crueldad en los penales como no he visto otra”), del que es testimonio La isla de los hombres solos, 1963, relato espeluznante en donde cuenta el subsuelo presidiario propio y de sus compañeros. Le siguieron otras obras exitosas, Tenochtitlan. La última batalla de los aztecas, Campanas para llamar al viento, La luna de la hierba roja, o sus memorables cuentos, A la izquierda del sol, y sus crónicas personales y literarias De qué color es el mundo.

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La isla de los hombres solos, traducida a varios idiomas, fue llevada al cine con gran suceso. Cuando se anunció la salida de esta novela en Estados Unidos, la empresa editorial que editó Papillón lo acusó de plagio, porque en su novela había un capítulo idéntico al del escritor francés, pudiendo probar que su obra era de 1963, anterior a la de Henri Charriere.

Cuando salió libre había cumplido 29 años de reclusión. Hoy a sus casi 90 años es el escritor vivo de más renombre de Costa Rica; y por qué no decirlo y soñarlo un candidato creíble al Premio Nobel de literatura.


Por Prof. Fernando Herrera

CONTACTO: Prof. Fernando Herrera - Trincheras en Pérez Zeledón – 8651 1057

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