Insectos Tropicales: Increibles zompopas

Tropical Insects: Amazing Leaf-Cutter Ants

Nunca dejo de sorprenderme de las zompopas. La especie más común de insectos tropicales en Costa Ballena es Atta cephalotes, y ha logrado algunas hazañas realmente asombrosas durante millones de años. Echemos un vistazo a unas pocas.

  • Las zompopas cosechan alrededor del 15% de la materia verde producida por la selva tropical. Todo ese follaje se descompone y se recicla de nuevo en la red de la vida forestal.
  • Las hormigas consumen algunos de los jugos de las plantas, pero la mayor parte de las hojas son alimento para un hongo que proporciona la fuente principal de nutrientes para la colonia. Las pruebas de ADN han determinado que el hongo que las hormigas consumen hoy es genéticamente idéntico al que sus ancestros aprendieron a cultivar hace 50 millones de años.
  • Una bacteria que vive en un parche sobre la piel de la hormiga produce un antibiótico que combate un moho que a menudo  ataca el hongo. De alguna manera, han podido controlar el moho con el mismo antibiótico durante 50 millones de años sin que se haya vuelto resistente, algo que los humanos, con toda nuestra tecnología moderna, no hemos podido lograr.
  • Un investigador determinó que una colonia promedio aproximadamente 5 millones de zompopas había excavado 22 metros cúbicos de suelo que pesaba más de 30 toneladas, 2 grandes vagonetadas.
  • Las hormigas obreras a veces trepan árboles de 30 metros de altura para cortar las hojas. Eso sería el equivalente a un humano trepando a un árbol de 3½ kilómetros de altura para conseguir algo de comer.
  • Las estimaciones varían, pero una zompopa puede cargar entre 10 y 50 veces su propio peso.
  • Atta cephalotes bota su basura en una cámara en el fondo de la colonia tan profundo como dos metros debajo de la superficie. El proceso de descomposición calienta el aire
    circundante. El aire caliente se eleva, y el aire más fresco entra la colonia fluyendo a través de más de mil entradas de aire. De esta manera han creado su propio sistema de aire acondicionado.

Por Jack Ewing


INFO: Jack Ewing – Hacienda Baru

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