Hacienda Barú: Un árbol bajo y gordo con raíces grandísimas

Hacienda Barú: A Short Fat Tree with Big Roots Un árbol bajo y gordo con raíces grandísimas

“Este árbol es famoso”, declaró el profesor de la Universidad de Costa Rica. «No hay otro igual en todo el país». El árbol al que se refería es un chilamate (Ficus tonduzii). Su foto apareció en la portada de The Tico Times, la portada de la sección de turismo de La Nación, y en muchos más periódicos y revistas. A unos 15 metros (49 pies), el Chilamate no es muy alto y, aunque es bastante grueso, tenemos muchos otros árboles que son más grandes en circunferencia. Lo que lo distingue son las raíces. Aunque muchas especies de árboles tienen raíces grandes de soporte llamado gambas, las del chilamate de Hacienda Barú son enormes. El más alto
tiene 2.37 metros de altura (7 pies y 10 pulgadas). Cuando florece y fructifica, el Chilamate es como un imán para la vida silvestre de todo tipo. Unas abejas pequeñas, sin aguijón, polinizan las flores y son consumidas por numerosas especies de aves. Muchos otros tipos de aves, así como los murciélagos, monos y pizotes comen los pequeños higos redondos directamente de las frondosas ramas. Los que caen al suelo son rápidamente recogidos por tepezcuintles, guatusas, y saínos. Todas estas aves y mamíferos juegan un papel importante en la dispersión de las semillas. Las semillas germinan, normalmente en un lugar con bastante sol y el árbol crece rápidamente llegando a su altura máxima en un par de décadas. Algunas personas han estimado que el Chilamate de Hacienda Barú tiene hasta 300 años. No soy un botánico, pero dudo seriamente la validez de esa estimación.

Daniel Valverde vio por primera vez al chilamate a mediados de la década de los 50, cuando vivía en Hacienda Barù. En ese momento era mucho más pequeño que hoy y crecía rápidamente. Cuando yo lo vi por primera vez en 1972, era un árbol joven y vigoroso. En ese momento las gambas eran ligeramente más altas que mi rodilla. El árbol no aumentó en altura, pero las raíces crecieron durante los siguientes 20 años hasta que alcanzaron mi barbilla y desde principios de este siglo, se han disparado hasta su tamaño actual. Todos los que hemos conocido el famoso árbol durante varios años estamos de acuerdo en que probablemente tenga alrededor de 80 años.


Por Jack Ewing 

CONTACTO: Jack Ewing – Hacienda Barú 

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