Guajipal, el caimán que parece llevar anteojos

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Por Breanna Ondich

Durante la noche, en los  ríos, esteros, lagunas, arrozales e incluso en grandes charcos a lo largo del Pacífico Sur de Costa Rica, se pueden divisar con la luz de las linternas, un par de ojos rojos que desaparecen rápidamente al sentir nuestra  presencia.
El “Guajipal” como se conoce al caimán, a pesar de ser el amo del  humedal, es un animal noble, tímido e inofensivo para el hombre.

El Caimán crocodilus, es una especies Crocodiliana de Costa Rica.

Este reptil es conocido también como caimán de anteojos, debido a un pliegue de piel que une sus ojos en la mitad de la frente, haciendo que se vea como “un par de anteojos”.
A pesar de no alcanzar las tallas de la otra especie crocodiliana (Crocodylus acutus), este caimán puede llegar a medir hasta dos metros al alcanzar la edad adulta. El mayor espécimen observado en los estudios de la Reserva Playa Tortuga, en el río Balso, ha sido de un metro y medio.

Debido a su personalidad esquiva y tímida, el caimán prefiere huir que atacar, sumergiéndose y chapoteando en el agua para confundir al depredador. Durante el día descansan en las charcas y salen a tomar el sol. Por la noche se alimentan de peces, ranas, tortugas de río, cangrejos, mamíferos pequeños y aves. Son acechadores y utilizan su perfecto camuflaje para capturar sus presas.

Nuestra cercanía con su hábitat da pie a encuentros frecuentes con estos animales. Antes de hacer daño o resultar herido por manipular incorrectamente al animal, por favor, contacte a las autoridades correspondientes, MINAET, policía o bomberos.

INFo: Reserva Playa Tortuga – Oscar Brenes / Biologist, Director rpt- ( 506 ) 2786-5200

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Publicado en Reptiles y Anfibios.