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Pájaro Estaca, el rey del camuflaje

Eran las 5 de la mañana y un lamento resonaba en el camino frente a la casa. La abuela decía que era La Llorona, pero yo estaba convencida de que esa leyenda no era real. ¿Podría ser un pajaro? Me calcé mis botas y salí con los binoculares a buscar a quien emitía ese triste llamado. Con una gran curiosidad y un poco de miedo, pasé horas buscándolo, porque no volvió a cantar, revisé las copas de los árboles, las flores y las cercas, pero nada.

Al día siguiente salí antes del amanecer y esperé hasta que volví a escuchar Uuuuhhh uuuhhh uuh uh, guiada por mi oído lo encontré. Posado sobre una rama seca, apenas se apreciaba, pero ahí estaba, un pájaro grisáceo con grandes ojos amarillos, que poco a poco iba cerrando, dispuesto a dormir tras una larga noche de cacería de polillas y escarabajos.

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El pájaro estaca (Nyctibius griseus) protegido por su excelente camuflaje pasa el día descansando a baja altura, a veces incluso sobre postes de cercas, árboles muertos o ramas secas en una posición erguida. Mide poco menos de 40 cms. En Costa Rica se puede encontrar en las bajuras de ambas vertientes y es especialmente abundante en la cuenca del Río Térraba.

El pájaro estaca no construye nido, simplemente la hembra deposita un único huevo en un hueco sobre una rama seca o poste y lo incuba pacientemente hasta que eclosiona y emerge un pichón, muy parecido al adulto, pero cubierto de un suave y esponjoso plumón gris claro, que a los pocos días puede empezar a distinguirse entre las plumas de su abdomen, al que imita totalmente adoptando la misma postura.

Cuando podemos encontrarlos y se sienten amenazados por nuestra presencia o la de algún depredador, el pájaro estaca adopta su pose críptica, apuntando con su pico hacia el cielo y alisando su plumaje, pareciendo más delgados y pasando aún más desapercibidos, como si de una rama más se tratase. Si encuentra un pájaro estaca déjelo descansar, es una inofensiva ave nocturna que quiere solamente hacerse invisible ante sus ojos.

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