Fotografía de Flora Whittall

Árbol de Mayo

Los árboles son un componente esencial para los seres vivos, - Por Dagmar Reinhard

El árbol de Mayo (Vochysia ferruginea), también llamado Botarrama, areno colorado, barbaleche, cuaruba o cenescudo, es una especie perenne. Son árboles que alcanzan 30 a 50 m de altura. Sus flores son muy vistosas, tienen un cáliz con 5 lóbulos rojizo anaranjados, uno en forma de espolón alargado y recurvado y 3 pétalos de 1 cm y de un brillante color amarillo. Su fruto se encuentra en cápsulas de color verde cuando inmaduro y marrón al madurarse, con hasta 6 semillas por fruto. Semillas aladas, alargadas, con cubierta seminal y pelusas de color marrón.

Durante este verano, a lo largo de la carretera desde San Isidro hasta Ojochal, nos ha impresionado con sus espléndidas flores adornando el canope de las colinas y montañas. Después la vista ya no los detecta.

Los árboles son un componente esencial para los seres vivos, mediante la fotosíntesis transforman dióxido de carbono en oxígeno, elemento indispensable para la vida en el planeta. Regulan el agua de lluvia y la luz solar gracias a sus copas, sus ramas, tronco y raíces que albergan todo tipo de organismos vivientes. Hay increíbles relaciones simbióticas entre los árboles y organismos como los insectos, aves y hongos.

El árbol provee fuego, techo, descanso, recreación, protección, y sobre todo produce el oxígeno que necesitamos para vivir. A través de los siglos, ha sido un importante recurso de desarrollo social, cultural, económico y científico, acompañando de forma vital la historia de la humanidad.

A nivel mundial, el 15 de junio se le rinde homenaje a estos magníficos seres que ayudan a purificar y refrescar el aire así como a embellecer nuestros paisajes.
En Costa Rica, el árbol de Guanacaste fue declarado como el Árbol Nacional. ¿Qué le parece si proponemos el árbol de Mayo como símbolo de Costa Ballena?

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